Οι εγγραφές στο κολέγιο είναι μειωμένες, αλλά μάλλον όχι για τους λόγους που νομίζετε

0
Οι εγγραφές στο κολέγιο είναι μειωμένες, αλλά μάλλον όχι για τους λόγους που νομίζετε

Τα κολέγια και τα πανεπιστήμια της Αμερικής έχουν πρόβλημα εγγραφών.

Ή τουλάχιστον αυτό μας έχουν πει.

Και ενώ αυτό είναι λίγο λιγότερο αληθινό από το απολύτως αληθές, είναι το Γιατί Τα κολέγια χάνουν φοιτητές που οι ειδήμονες, οι ποντίφικες και οι άνθρωποι γενικότερα μπορεί να κάνουν εντελώς λάθος.

Πρώτον, το ζήτημα εγγραφής που κυριαρχεί στην ειδησεογραφική κάλυψη είναι πραγματικό. Η συνολική φοίτηση στο κολέγιο είναι μειωμένη, και όχι ασήμαντα. Αποκαλώντας την «κρίση εγγραφής», ο Νιου Γιορκ Ταιμς αναφέρεται σωστά ο νεότερους αριθμούς από το National Student Clearinghouse – ότι, «662.000 λιγότεροι φοιτητές εγγράφηκαν σε προπτυχιακά προγράμματα την άνοιξη του 2022 σε σχέση με ένα χρόνο νωρίτερα, μείωση 4,7 τοις εκατό». Οι εγγραφές σε μεταπτυχιακά προγράμματα, που είχαν αυξηθεί πρόσφατα, υποχώρησαν επίσης, αν και ελάχιστα.

Με μια πραγματική μείωση των εγγραφών στον κοντινό ορίζοντα λόγω αλλαγών στα δημογραφικά στοιχεία, οι νέοι αριθμοί προκάλεσαν ανησυχίες.

Αλλά πιο κάτω στο Φορές Η ιστορία και τα δεδομένα του Clearinghouse είναι ότι «οι εγγραφές για πρώτη φορά, πρώτου έτους αυξήθηκαν την άνοιξη του 2022 κατά 13.700 φοιτητές, ή 4,2 τοις εκατό, σε σχέση με την περασμένη άνοιξη». Ένας εκπρόσωπος του Clearinghouse το περιέγραψε ως «αναρριχώμενη ανάκαμψη».

Ακριβέστερα λοιπόν, εάν οι εγγραφές νέων φοιτητών αυξηθούν, αυτό που έχουν τα κολέγια δεν είναι μια κρίση εγγραφής. Αυτό που έχουν τα κολέγια είναι μια κρίση διατήρησης. Η μείωση της συμμετοχής, με άλλα λόγια, οφείλεται εξ ολοκλήρου σε όσους φοιτούν στο κολέγιο που δεν μένουν στο κολέγιο. Απόχρωση, αλλά σημαντική διάκριση.

Είναι σημαντικό γιατί σημαίνει ότι το πώς οι περισσότεροι άνθρωποι χαρακτήρισαν και εξήγησαν δημόσια αυτά τα νέα δεδομένα, η πιο πρόσφατη μείωση της συμμετοχής, είναι πολύ πιθανό, πολύ λάθος.

Ανακοινώνοντας το νέο σύνολο δεδομένων, ο Doug Shapiro του Clearinghouse είπε στους δημοσιογράφους ότι «υποδηλώνει ότι υπάρχει ένα ευρύτερο ερώτημα σχετικά με την αξία του κολεγίου και ιδιαίτερα ανησυχίες για το χρέος των φοιτητών και την πληρωμή για το κολέγιο και τις πιθανές αποδόσεις στην αγορά εργασίας».

ο Φορές έγραψε ότι οι αριθμοί «έγιναν ανησυχίες ότι λαμβάνει χώρα μια θεμελιώδης αλλαγή στη στάση απέναντι στην αξία ενός πτυχίου κολεγίου».

Αλλά αυτό είναι πραγματικά, πραγματικά απίθανο.

Είναι πιθανό μια τέτοια «θεμελιώδης αλλαγή» να βρίσκεται σε εξέλιξη, παρόλο που τα στοιχεία συνεχίζουν να δείχνουν συντριπτικά ότι η απόκτηση πτυχίου κολεγίου είναι ο καλύτερος δυνατός, πιο πιθανός και πιο ανταποδοτικός δρόμος για σημαντικά καλύτερα κέρδη σταδιοδρομίας. Και αν υπάρχει μια τέτοια «ευρύτερη ερώτηση», αναμφίβολα προωθείται από εκείνους που συνεχίζουν να το ρωτούν σαν να ήταν αναπάντητο και από εκείνους που επωφελούνται ρωτώντας το. Συχνά, είναι τα ίδια άτομα.

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι αυξανόμενοι μισθοί και η σχεδόν άνευ προηγουμένου έλλειψη εργατικού δυναμικού έχουν παρασύρει ορισμένους σημερινούς και μελλοντικούς μελετητές κολεγίου έξω από τις τάξεις σε χρονοκάρτες. Και ενώ αυτό είναι πιθανώς κοντόφθαλμο μακροπρόθεσμα, εάν επρόκειτο για κάποιο είδος επαναβαθμονόμησης της «αξίας ενός πτυχίου κολεγίου», είναι απίθανο ότι η εγγραφή για πρώτη φορά στο κολέγιο θα ήταν πραγματικά αυξημένη. Το ότι αυξάνονται οι νέες εγγραφές, σε αυτήν την ζεματισμένη αγορά εργασίας, είναι αντίθετη απόδειξη με την προσφερόμενη εξήγηση.

Περαιτέρω αντίθετη απόδειξη στην εικασία «θεμελιώδης αλλαγή» είναι ότι τα πιο επιλεκτικά, πιο ελίτ κολέγια και τα μεγάλα κρατικά πανεπιστήμια είναι γεμάτα από αιτούντες. Ο αριθμός των ατόμων που θέλουν να μπουν σε αυτά τα σχολεία συνεχίζει να αυξάνεται.

Όπως είπε ο Terry W. Hartle του Αμερικανικού Συμβουλίου για την Εκπαίδευση Φορές“Ένα από τα πράγματα που βλέπουμε ξεκάθαρα είναι ότι γνωστά ιδρύματα, εμβληματικά δημόσια κολέγια, έχουν περισσότερους υποψηφίους από ό,τι είχαν ποτέ πριν.”

Είναι ίσως προφανές ότι αυτά τα ελίτ και γνωστά και εμβληματικά κολέγια είναι στην πραγματικότητα πιο ακριβά κατά μέσο όρο από τα εναλλακτικά – τα περιφερειακά κολέγια ή ειδικά τα κοινοτικά κολέγια. Ωστόσο, είναι στις λιγότερο ακριβές μικρές περιφερειακές και κοινοτικές σχολές όπου η μείωση των εγγραφών είναι η πιο δραματική.

Εάν οι άνθρωποι ξαφνικά αμφισβητούν την αξία ενός πτυχίου κολεγίου, δεν έχει νόημα ότι περισσότεροι άνθρωποι από ποτέ αναζητούν τον πιο ακριβό τύπο πτυχίου, περνώντας από εκείνους που έχουν καλύτερη οικονομική αξία. Το ότι όλο και περισσότεροι άνθρωποι θέλουν να ξοδεύουν περισσότερα χρήματα και να αναλαμβάνουν περισσότερα χρέη για τις πιο ακριβές επιλογές κολεγίου δεν σημαίνει ότι κάποιος αμφισβητεί πραγματικά την αξία ενός πτυχίου.

Με άλλα λόγια, αυτό που βλέπουμε στις εγγραφές, αυτό που βλέπουμε από το 2020, δεν αντικατοπτρίζει καθόλου τις επιλογές αξίας που σχετίζονται με την απόκτηση πτυχίου. Αν ήταν, οι εγγραφές για πρώτη φορά θα ήταν μειωμένες. Δεν είναι. Τα πιο ακριβά κολέγια θα υποφέρουν, ενώ τα μονοπάτια της πραγματικής αξίας θα πήγαιναν πολύ καλύτερα. Δεν είναι.

Αυτό που είναι πιο πιθανό να οδηγήσει στην πτώση των εγγραφών, που είναι τώρα με μεγαλύτερη ακρίβεια μια άνοδος στις αποχωρήσεις από το κολέγιο, είναι όντως μια αξιακή κρίση – αλλά πιθανώς είναι μια κρίση για την ποιότητα του εκπαιδευτικού προϊόντος, όχι για την αξία του πτυχίου.

Εάν οι εγγραφές προπτυχιακών σπουδών στο κολέγιο είναι μειωμένες κατά 9,4 τοις εκατό από την έναρξη της πανδημίας, όπως λέει το Clearinghouse, θα πρέπει να αναρωτηθείτε τι έχει αλλάξει από την έναρξη της πανδημίας; Δεν είναι δημογραφικά στοιχεία. Είναι ακόμα δύο, ίσως και τρία χρόνια. Δεν είναι η απόδοση κερδών από ένα πτυχίο κολεγίου – αυτό δεν έχει αλλάξει. Εξακολουθεί να είναι εξαιρετικά προσοδοφόρο, κατά μέσο όρο, να κερδίσεις ένα τετραετές πτυχίο.

Αυτό που έχει αλλάξει από το 2020 είναι η εμπειρία του κολεγίου. Οι φοιτητές που εγγράφηκαν και πήραν δάνεια για να βιώσουν την εμπειρία του κολεγίου βρέθηκαν σε άψυχες κλήσεις ζουμ. Τους έδιωξαν από την πανεπιστημιούπολη και τους απώθησαν ξανά. Τα μαθήματα είναι ξαφνικά «υβριδικά» ή χειρότερα.

Δικαίως ανακάλυψαν ότι η διαδικτυακή μάθηση δεν είναι καθόλου κοντά στην ποιότητα ή την εμπειρία του πραγματικού πράγματος και δεν καταλαβαίνουν γιατί τους ζητείται να επενδύσουν – οικονομικά και μη – σε ένα αισθητά κατώτερο προϊόν. Είναι πιθανό, έστω και πιθανό, η εξ αποστάσεως, διαδικτυακή, εξ αποστάσεως εκπαίδευση στην οποία δεν εγγράφηκαν ποτέ οι μαθητές, πιστεύουν ότι δεν αξίζει πια να την αντέχουν πόσο μάλλον να την πληρώνουν. Και φεύγουν. Να το περιμένεις ή να τρέχεις για να μαζέψεις λίγα δολάρια μέχρι να εξομαλυνθούν τα πράγματα. Δύσκολο να τους κατηγορήσεις.

Στην πραγματικότητα, αυτό δεν είναι εικασίες – έρευνες μετά από έρευνα έδειξε ευρεία και βαθιά δυσαρέσκεια με την επανάληψη της διαδικτυακής μάθησης μετά το 2020. Δεδομένου αυτού που βλέπουμε στους αριθμούς εγγραφής και διατήρησης, είναι πολύ πιο πιθανό η αηδία του zoom-U να είναι μεγαλύτερος παράγοντας της τάσης από κάποια μαζική επαναξιολόγηση της αξίας του κολεγίου.

Σε αυτήν την πιο πιθανή περίπτωση, οι εγγραφές θα επανέλθουν όπως η ζωή στην πανεπιστημιούπολη και καθώς η αγορά εργασίας ψύχεται. Και τα δύο θα συμβούν. Μέχρι να το κάνουν, η κατανόηση του τι συμβαίνει στην πραγματικότητα – και γιατί – μπορεί να είναι σημαντική.

παρόμοιες αναρτήσεις

Leave a Reply