Μέσα στην αναζήτηση του Brandon Winfield να κάνει τον κόσμο ένα πιο προσιτό μέρος, μια βαθμολογία και μια κριτική κάθε φορά

0
Μέσα στην αναζήτηση του Brandon Winfield να κάνει τον κόσμο ένα πιο προσιτό μέρος, μια βαθμολογία και μια κριτική κάθε φορά

Οι περισσότεροι άνθρωποι είναι εξοικειωμένοι με τον νόμο για τους Αμερικανούς με Αναπηρίες, τουλάχιστον εφαπτομενικά. Το νομοσχέδιο ορόσημο, που θεσπίστηκε το 1990, είναι λίγο πολύ το ισοδύναμο της κοινότητας αναπηρίας με τον Νόμο για τα Πολιτικά Δικαιώματα. Το νομοσχέδιο προήλθε από τον Tony Coelho, πρώην βουλευτή των Δημοκρατικών από την Καλιφόρνια. Του πήρα συνέντευξη πριν από δύο χρόνια για τη ζωή του και την ιστορία προέλευσης του λογαριασμού. Χάρη στην ADA, όπως είναι γνωστό στην καθομιλουμένη, οι άνθρωποι γνωρίζουν τα φυσικά καταλύματα για άτομα με ειδικές ανάγκες, όπως ράμπες αναπηρικών αμαξιδίων και θέσεις στάθμευσης.

Από εκεί και πέρα, η προσβασιμότητα —πόσο μάλλον στο ψηφιακό μέτωπο— γίνεται νεφελώδης.

Τι συμβαίνει με την προσβασιμότητα σε δημόσιους χώρους; Το παντοπωλείο ή το εστιατόριο διαθέτει ράμπα για πρόσβαση σε αναπηρικό αμαξίδιο; Το μπαρ διαθέτει τουαλέτα για άτομα με ειδικές ανάγκες; Είναι ο χώρος στάθμευσης με τα πόδια; Σκέψεις όπως αυτές είναι πολύ σημαντικές για τις λεγεώνες των ατόμων με αναπηρία, ωστόσο η εύρεση των εν λόγω πληροφοριών συγκεντρωμένων σε ένα μέρος δεν είναι πάντα εύκολη. Εργαλεία λογισμικού όπως το Apple Maps και το Yelp, για παράδειγμα, προσφέρουν λεπτομέρειες σχετικά με τις επιχειρήσεις, όπως αν λαμβάνουν Apple Pay και πόσο ακριβό είναι, αλλά δεν σας λένε εάν το μέρος είναι προσβάσιμο. Εφαρμογές τρίτων, όπως το μόνο για iOS Ισότιμος Στόχος να συμβάλει στην κάλυψη του κενού, αλλά η εμβέλεια ενός ανεξάρτητου καταστήματος ανάπτυξης εκτείνεται μόνο μέχρι στιγμής. Είναι εκθετικά νανοί από αυτό στο οποίο έχει πρόσβαση η ομάδα Χαρτών της Apple, για παράδειγμα.

Indie προγραμματιστής Μπράντον Γουίνφιλντ κάνει το μέρος του για να καλύψει το κενό γνώσης με το δικό του iAccess Life εφαρμογή, η οποία είναι διαθέσιμη σε iOS και Android. Ένας ανταγωνιστικός δρομέας που έτρεξε επαγγελματικά για Αμερικανική Honda, ο Winfield ήταν 14 ετών το 2008 όταν ένα ατύχημα μοτοκρός τον άφησε παράλυτο από τη μέση και κάτω. Σύντομα ανακάλυψε ότι, παρόλο που πολλοί δημόσιοι χώροι συμμορφώνονταν με την ομοσπονδιακή νομοθεσία περί ίσης πρόσβασης, άλλοι ήταν «παππούδες» και δεν ήταν ενημερωμένοι όσον αφορά την προσβασιμότητα για άτομα με κινητικά προβλήματα. Το πρόβλημα ήταν, φυσικά, να καθοριστεί ποια μέρη ήταν προσβάσιμα και ποια απρόσιτα. Αυτά ήταν κρίσιμα για την αποστολή πράγματα που έπρεπε να γνωρίζει ο Γουίνφιλντ. Η λύση του έγινε το iAccess Life, του οποίου ο ιστότοπος υπόσχεται τη δυνατότητα “[review] και [research] δημόσιους χώρους με βάση την προσβασιμότητά τους». Το iAccess Life κυκλοφόρησε τον Απρίλιο του 2019, συγκεντρώνοντας πάνω από 13.000 χρήστες. Υπάρχουν αξιολογήσεις και στις 50 πολιτείες, καθώς και σε 35 ακόμη χώρες παγκοσμίως.

«Ήθελα να δημιουργήσω κάτι που θα ήταν διασκεδαστικό και θα βοηθούσε στην επίλυση των προκλήσεων προσβασιμότητας που αντιμετώπιζα. Από εκεί προέκυψε η ιδέα για το iAccess Life», είπε ο Winfield, τώρα 29 ετών, τον περασμένο μήνα σε μια συνέντευξη μαζί μου μέσω email. “Η αποστολή μας είναι να παρέχουμε ισότητα και ανεξαρτησία σε όσους αντιμετωπίζουν τις ίδιες προκλήσεις προσβασιμότητας που έχω αντιμετωπίσει.”

Απηχώντας αυτό που μου είπε ο εκπρόσωπος Coelho τον Μάιο του 2020, ο Winfield πιστεύει ότι ο νόμος για τους Αμερικανούς με Αναπηρίες βρίσκεται πίσω από την καμπύλη όσον αφορά τη σύγχρονη ζωή. Ο φυσικός κόσμος είναι αρκετά καλά ρυθμισμένος, αλλά η ψηφιακή αρένα είναι ένα διαφορετικό παιχνίδι μπάλας. Λίγοι θα μπορούσαν να προβλέψουν πριν από τρεις δεκαετίες πώς η τεχνολογία και το Διαδίκτυο θα έφεραν επανάσταση αργότερα σε τόσες πολλές πτυχές της καθημερινής ζωής. Τώρα, με την τεχνολογία να έχει εδραιωθεί στην ανθρωπότητα, είναι η κατάλληλη στιγμή για να χτίσουμε πάνω στα θεμέλια της ADA επεκτείνοντας και αγκαλιάζοντας τις ευαισθησίες του σύγχρονου κόσμου που βασίζονται στην τεχνολογία. Ο Winfield συμφωνεί. «Νομίζω ότι είναι πλέον καιρός να φέρουμε επανάσταση στην προσβασιμότητα και να εξελίξουμε τι [the ADA has] έγινε», είπε. «Έχουμε σύγχρονη τεχνολογία για να λύσουμε αυτά τα σύγχρονα προβλήματα. Τι καλύτερος τρόπος από το να συλλέξετε σχόλια από άτομα που αντιμετωπίζουν αυτά τα προβλήματα και δεν χρειάζεται να περάσουν από τη διαδικασία δικαστικής αγωγής: να προσλάβετε δικηγόρο, να προσφύγετε στο δικαστήριο ή να έχετε κακό τύπο. Αυτό αφαιρεί από ζωτικές λειτουργίες που θα μπορούσατε να κάνετε εσείς στην καθημερινή σας δουλειά ή αυτό το άτομο θα μπορούσε να κάνει στη ζωή του».

Ο Winfield εξήγησε ότι το όνομα iAccess Life είναι ένα παιχνίδι με τις λέξεις. η εφαρμογή αρχικά επρόκειτο να ονομαστεί ParaPerks. Όταν αυτός και η τότε κοπέλα του έβγαιναν έξω, συνάντησαν πολλά μέρη που ξαφνικά ήταν απρόσιτα για αυτόν ως πρόσφατα ανάπηρο άτομο. Οι επιχειρήσεις θα υπεραντιστάθμισαν τη δυσκολία πρόσβασης δίνοντας στο ζευγάρι ειδική μεταχείριση: παράκαμψη γραμμής, δωρεάν εισιτήρια και άλλα. Η πραγματικότητα ήταν μια σκληρή κλήση αφύπνισης και τους έδωσε μια νέα συνειδητοποίηση και εκτίμηση για τα άτομα με αναπηρία και τις ανάγκες τους – και όχι μόνο για εκείνους με σωματικούς περιορισμούς. «Θέλαμε να συμπεριλάβουμε τους πάντες», είπε ο Winfield. “[We wanted to encourage] οι άνθρωποι να έχουν πρόσβαση στη ζωή—να ζήσουν πραγματικά τη ζωή τους στο έπακρο, να μην είναι κολλημένοι μέσα στο σπίτι τους. Δίνουμε τη δυνατότητα στους χρήστες μας να αισθάνονται μέρος της κοινότητας, να βιώνουν και να δημιουργούν νέες αναμνήσεις με αγαπημένα τους πρόσωπα. Ουσιαστικά, βγείτε εκεί έξω και αποκτήστε πρόσβαση στη ζωή».

Τα σχόλια για το iAccess Life ήταν «φανταστικά», σύμφωνα με τη Winfield, επικαλούμενη θετικές κριτικές τόσο στο App Store της Apple όσο και στο Play Store της Google. Σημείωσε μια συνεργασία με μια εταιρεία που ονομάζεται Χώρος στάθμευσης διαβατηρίων, η υπηρεσία του οποίου βοηθά τους οδηγούς να βρουν και να πληρώσουν για τη στάθμευση. Ο Winfield είπε ότι το Passport επιτρέπει στην εκκίνηση του να δημιουργήσει πινακίδες Προσβασιμότητας Feedback, τοποθετημένες κάτω από την πινακίδα για άτομα με ειδικές ανάγκες σε καθορισμένα σημεία στάθμευσης για άτομα με ειδικές ανάγκες. Είναι κωδικοί QR που, όταν σαρώνονται, επιτρέπουν στους ανθρώπους να σχολιάζουν άμεσα την εμπειρία στάθμευσης τους. “[It’s our hope] Μπορούμε πραγματικά να κάνουμε μια σημαντική αλλαγή καθώς λαμβάνουμε αυτές τις πληροφορίες, τις συσκευάζουμε σε μια αναφορά και τις στέλνουμε στους δήμους και τις πόλεις με τις οποίες συνεργάζεται η Passport», είπε. «Αυτό τους βοηθά να φέρουν επανάσταση και να εξελίξουν ό,τι έχει κάνει μέχρι τώρα η βιομηχανία στάθμευσης».

Όταν ρωτήθηκε για το μακροπρόθεσμο όραμά του, ο Winfield ήταν συνοπτικός στην απάντησή του: «Θα δώσουμε τη δυνατότητα στους ανθρώπους να ζήσουν τη ζωή στο έπακρο», είπε. Παραδέχτηκε ότι το να ξεκινήσει το iAccess Life ήταν πραγματικά μια «εγωιστική προσπάθεια» – γρήγορα βαρέθηκε να χρειάζεται να χρησιμοποιεί την τουαλέτα κάπου για να ανακαλύψει ότι δεν ήταν προσβάσιμη σε αυτόν και να έχει ως αποτέλεσμα ντροπιαστικά ατυχήματα. Ο Winfield αποφάσισε να μην το αφήσει να συμβεί ξανά. «Θέλουμε να κάνουμε τα ελαττώματα προσβασιμότητας, και τα άτομα με αναπηρίες, πιο mainstream και όχι τόσο δεύτερης κατηγορίας [culturally]: μακριά από τα μάτια, από το μυαλό», είπε. Η Winfield και η ομάδα συνεργάζονται με την Google, έχοντας επιλεγεί να συμμετάσχουν σε αυτές Google for Startups Founders Academyνα «εξευγενίσει το [iAccess Life] επιχείρηση», είπε.

Το μέλλον για καλύτερη προσβασιμότητα και για την επιχείρηση της Winfield είναι λαμπρό.

«Θέλουμε να δημιουργήσουμε κάτι που είναι ωραίο, διασκεδαστικό και εξελίσσει την προσβασιμότητα», είπε. «Μόλις ξεκινάμε. Είναι ωραίο να βλέπεις την ανταπόκριση που είχαμε μέχρι τώρα.”

παρόμοιες αναρτήσεις

Leave a Reply